我们的基因定义了我们并使我们与众不同 - 例如,它们决定了我们可能的高度,我们的肤色以及我们的皮肤对阳光的敏感程度。

当特定基因被改变并且身体无法修复这些突变时,它通常会导致疾病,而这恰恰是人们患癌症时发生的情况。

改变的基因的精确组合和确切性质涉及控制癌症的行为并使每种癌症独特。

这些基因决定了癌症的增长速度,传播的可能性以及对某些治疗方法(如药物和放射治疗)的敏感程度。 这就是为什么癌症是如此复杂的状况以及为什么癌症难以抗拒的原因。

大多数基因变化不是遗传的,而是自发产生的,研究表明,这些变化可以通过我们的生活方式和环境加速 - 吸烟加速肺细胞变化的积累,暴露在阳光下会导致皮肤细胞的变化。

尽管复杂,但仍有充分的理由对未来保持乐观。 我们现在正处于癌症研究的新时代 - 一个我们可以识别个体肿瘤中发生的确切基因变化的时代,从而提供量身定制的个性化建议和治疗。

我们已经在癌症中的个性化医疗方面取得了重大进展,特别是在某些癌症类型中,例如乳腺癌。 大约18年前,科学家发现某些基因(BRCA1和BRCA2)的变化增加了患乳腺癌和卵巢癌的风险。

我们现在已经进行了标准的基因检测,以确定患有这些变化的女性患癌症的风险较高,并且可以提前及更频繁地进行早期诊断和治疗。

个性化医疗的例子已经在临床中使用。

赫赛汀药物仅在七年前获得批准,现已成为众所周知的具有特定基因特征的乳腺癌治疗方法。

最近,在2012年11月,Vemurafenib药物在英国开始用于治疗具有特定基因改变的黑色素瘤。 这两种药物都显示了如何利用增加的科学知识来开发更个性化的治疗方法。

尽管最初的成功治疗,癌症往往会回来。 患者复发,我们现在知道癌症的变化使得复发的癌症与原始疾病具有不同的遗传特征,因此它不再对相同的治疗做出反应。

我们需要知道为什么会发生这种情况,以便我们可以为那些首先没有反应或者在反应后复发的患者开发或选择更有效的治疗方法。

癌症的复杂性意味着科学家和医生需要共同努力,在实验室中获取发现,让我们对癌症有新的认识并在临床上对其进行检测。

这种伙伴关系是曼彻斯特癌症研究中心(MCRC)的核心,该中心汇集了曼彻斯特大学,克里斯蒂和英国癌症研究中心。

曼彻斯特是推动个性化医疗发展的理想之地,而新的MCRC研究大楼刚刚在Withington的Christie对面,意味着我们将在曼彻斯特拥有一个不断扩大的癌症研究中心,吸引更多的世界级研究人员和投资。

欧洲很少有地方能够匹配我们在这里的设施和资源 - 这将是最优秀的科学家和医生来到曼彻斯特的巨大动力。

曼彻斯特和其他地方的癌症研究愿景是确保我们的子孙后代更好,以便癌症的诊断不会产生恐惧和绝望,因此我们为每个人提供一系列治疗方案。治愈或控制癌症。

就个人而言,我非常乐观地认为,通过我们在曼彻斯特的合作,我们可以实现这一愿景。